Persidangan R. Kelly: Pernyataan Pembuka Bentrok Atas Tuduhan Pemerasan

Dapatkan promo member baru Pengeluaran SGP 2020 – 2021.

Pada pukul 8 pagi hari Rabu, antrean sudah meliuk-liuk di sekitar blok di depan Pengadilan Distrik AS di Brooklyn saat persidangan pemerasan terhadap R. Kelly dimulai, dengan kedua belah pihak memberikan pernyataan pembuka dalam persidangan yang bisa membuat penyanyi itu dipenjara selama bertahun-tahun. .

Fans berkerumun di dekat pintu, secara berkala berteriak, “Bebaskan R. Kelly!” saat kamera menyerbu hadirin pengadilan, seperti orang tua dari penuduh Kelly, Jocelyn Savage dan pengacara selebriti Gloria Allred (menggunakan topeng wajah “Notorious RBG”). Pada satu titik, seorang pria kekar dalam setelan hitam dikawal dengan setelan abu-abu, kemeja putih, dan dasi — pakaian Kelly untuk pengadilan.

Kelly ditangkap di Chicago pada Juni 2019 dan didakwa atas pornografi anak, bujukan anak di bawah umur, dan menghalangi keadilan. Jaksa Brooklyn juga mendakwa Kelly dengan pemerasan pada hari yang sama, menunjuknya sebagai “perusahaan” yang membantunya “memangsa wanita muda dan remaja yang mimpi bertemu seorang superstar segera berubah menjadi mimpi buruk pemerkosaan, pornografi anak, dan kerja paksa.” Dia juga menghadapi tuduhan terkait seks di Minnesota. Kelly mengaku tidak bersalah atas semua tuduhan.

Tuduhan pemerasan itu unik, karena pertama kali dibuat untuk menuntut para pemimpin operasi kejahatan terorganisir. Baru-baru ini, bagaimanapun, tuduhan itu digunakan dalam kasus kultus seks NXIVM untuk menuntut anggota kelompok, yang dipimpin oleh Keith Raniere, model yang mungkin untuk kasus Kelly.

Dakwaan awal menuduh Kelly memaksa, mengeksploitasi, atau menculik segelintir wanita. Selama persidangan, jaksa berencana untuk menghadirkan bukti baru dari hampir 20 orang, beberapa di antaranya masih di bawah umur pada saat dugaan pelanggaran penyanyi tersebut. Pengajuan Juli menuduh Kelly melakukan pelecehan seksual, secara tidak sah memenjarakan wanita, dengan sengaja menularkan infeksi menular seksual kepada seorang wanita, dan menggunakan anggota perusahaannya untuk menyuap pegawai negara. Jaksa juga berencana untuk memperkenalkan kesaksian dari seorang anak laki-laki berusia 17 tahun yang mengaku bertemu Kelly di McDonald’s pada tahun 2006 dan kemudian melamarnya sebelum melakukan hubungan seksual.

Asisten Jaksa AS Maria Cruz Melendez mengambil sikap terlebih dahulu, dengan mengatakan bahwa “kasus ini tentang pemangsa” [Kelly],” yang, selama tiga dekade, menggunakan ketenaran dan popularitasnya untuk menargetkan wanita muda menggunakan “kebohongan, manipulasi, ancaman, [and] kekerasan fisik.” Dia menggunakan “uang, pengaruh, dan persona publiknya untuk menyembunyikan kejahatannya di depan mata,” kata Melendez. Dia bersandar pada tuduhan pemerasan, menekankan bahwa Kelly menggunakan “lingkaran dalamnya” untuk “tujuan kriminal.”

“Ini bukan selebritas yang suka berpesta,” tambahnya, kemudian menuduh bahwa Kelly menggunakan persona dan aksesnya untuk memiliki “pilihan” penaklukan seksual. Dia “mengumpulkan gadis dan wanita seolah-olah mereka adalah benda-benda,” kata Melendez, dan dia “mampu melakukan hal-hal ini tanpa terkendali.” Kelly menggunakan “setiap trik dalam buku pegangan predator,” katanya, termasuk menargetkan anak di bawah umur, merawat mereka dan keluarga mereka, mengisolasi mereka dari teman dan keluarga, dan menegakkan aturan pada perilaku mereka. Aturan termasuk memanggilnya “Ayah,” tidak melihat pria lain, mengenakan pakaian longgar saat tidak di hadapannya, dan meminta izin untuk tugas-tugas dasar seperti menggunakan kamar mandi.

“Itu pria yang duduk di sini sebelum Anda,” kata Melendez, sebelum merinci dugaan pengalaman enam orang yang selamat, dimulai dengan penyanyi Aaliyah, yang dilaporkan bertemu Kelly pada tahun 1992 ketika dia berusia 12 tahun dan menikah ketika dia berusia 15 tahun — setelah mengamankan ID palsu — ketika dia memberitahunya bahwa dia hamil. Selanjutnya, Melendez berbicara tentang Stephanie, yang diduga bertemu Kelly pada usia 16 di Chicago McDonald’s pada tahun 1999, yang mengarah ke hubungan seksual enam hingga delapan bulan di mana dia merekam mereka berhubungan seks dan menegakkan aturan yang disebutkan di atas.

Selanjutnya, dia merinci interaksi yang dilaporkan Kelly dengan seorang wanita muda bernama Sonya pada tahun 2003, yang berusia awal dua puluhan, dan melakukan wawancara dengan musisi untuk sebuah stasiun radio. Setelah terbang ke Chicago untuk bertemu dengan Kelly dan menandatangani NDA, Sonya mengklaim bahwa dia dikurung di sebuah kamar di studionya selama tiga hari di mana dia tidak diberi makan dan dikawal setiap saat ke kamar mandi. Setelah dia akhirnya diberi makanan Cina dingin dan soda, dia bilang dia langsung tertidur dan terbangun dengan basah di antara kedua kakinya dan Kelly merapikan celananya. Sebelum diperbolehkan pulang, kata Melendez, perempuan itu diharuskan menyerahkan daftar orang yang disayanginya, termasuk neneknya. Dia membaca ini sebagai ancaman.

Melendez kemudian merinci tuduhan Jerhonda Pace, yang berusia 16 tahun pada 2009 saat bertemu Kelly di sebuah pesta. Kelly, katanya, mengambil keperawanan gadis itu dan “ingin melatihnya; ajari dia untuk memberikan seks oral.” Mereka menghabiskan enam bulan bersama, di mana Kelly diduga merekam mereka berhubungan seks dan melakukan kekerasan dengannya; Pace mengklaim dia dipaksa untuk menulis dan menandatangani surat yang mengatakan bahwa dia mencuri darinya sebagai jaminan.

Zell, yang berusia 17 tahun pada tahun 2015, percaya Kelly akan membantunya dengan karirnya, menurut Melendez, tetapi sebaliknya, wanita muda itu berakhir dalam hubungan lima tahun dengan penyanyi di mana dia terlibat dalam hubungan seksual dengannya. dan dengan orang asing sebagai hukuman karena melanggar banyak aturannya. Dia juga, kata Melendez, diberi herpes oleh penyanyi itu.

Melendez menyimpulkan dengan membahas Faith, yang berusia 17 tahun ketika dia bertemu Kelly pada tahun 2017 di belakang panggung di sebuah pertunjukan. Faith dilaporkan melakukan perjalanan untuk menemui Kelly, melakukan hubungan seks tanpa kondom dengannya, dan melakukan hubungan seksualnya dengan penyanyi yang direkam di iPad. Dia menggugatnya karena memberinya herpes dan, menurut Faith, dia mengancam akan membocorkan foto dan video eksplisit dirinya jika dia tidak menyerahkan gugatan itu.

Dalam sketsa seniman ruang sidang yang dibuat dari monitor layar video ruang sidang Brooklyn ini, terdakwa R. Kelly, kiri atas, mendengarkan saat Asisten Jaksa AS Maria Melendez, tengah, membuat argumen pembuka, Rabu, 18 Agustus 2021 di New York.  Jaksa menggambarkan klaim pelecehan seksual terhadap Kelly, dengan mengatakan persidangan yang telah lama dinanti-nantikan yang sekarang sedang berlangsung adalah "tentang pemangsa" yang menggunakan ketenarannya untuk memikat gadis-gadis, anak laki-laki dan perempuan muda sebelum mendominasi dan mengendalikan mereka secara fisik, seksual dan psikologis.  (Foto AP/Elizabeth Williams)

Dalam sketsa seniman ruang sidang yang dibuat dari monitor layar video ruang sidang Brooklyn ini, terdakwa R. Kelly, kiri atas, mendengarkan saat Asisten Jaksa AS Maria Melendez, tengah, membuat argumen pembuka, Rabu, 18 Agustus 2021 di New York.

Elizabeth Williams/AP

Pengacara Nicole Blank Becker kemudian mengambil posisi untuk pembelaan, memberikan pernyataan pembuka yang luas yang menarik beberapa keberatan dari penuntutan yang didukung oleh hakim – dan menggunakan frasa “tuan dan nyonya” lebih dari 100 kali. Dia mulai dengan membidik tuduhan pemerasan terhadap Kelly, menyebutnya “wilayah yang belum dipetakan” dan mengklaim bahwa pemerintah ingin menggambarkan Kelly sebagai “pemimpin dari beberapa perusahaan besar yang mirip dengan [mobster] John Gotti.” Pemerintah, katanya, berusaha menggambarkan Kelly sebagai “bos bernyanyi.”

“Bukti akan menunjukkan bahwa pemerintah ingin Anda berpikir bahwa Tuan Kelly sendirian mengarahkan skema yang rumit,” kata Becker. Dia menyarankan bahwa ini tidak mungkin mengingat Kelly bermain bola basket profesional dari 1997 hingga 1999 dan dengan demikian tidak beroperasi di bawah persona musisi R. Kelly pada saat itu.

Becker kemudian melanjutkan untuk berbicara dengan para saksi, dengan mengatakan, “Kesaksian mereka akan hancur ketika datang ke pemeriksaan silang” dan meminta juri untuk menggunakan “akal sehat” ketika mendengarkan pernyataan mereka. Dia menyatakan bahwa banyak dari saksi memiliki agenda, menunjukkan bahwa beberapa telah menulis buku, muncul di acara bincang-bincang, dan “menikmati ketenaran.”

Becker membantah bahwa Kelly “merekrut” wanita-wanita ini – yang dia lebih dari sekali secara tidak sengaja disebut “perempuan” – menyatakan bahwa mereka adalah penggemar. “Beberapa hubungan dengan Tuan Kelly sangat indah,” katanya, seraya menambahkan bahwa para wanita ini tahu apa yang mereka hadapi dengan penyanyi itu dan bahwa mereka berkencan dengan seorang pria sibuk yang memiliki banyak pacar. dia. “Anda tidak akan mendengar mereka direkrut,” katanya. “Mereka akan membentuk gambaran bahwa Tuan Kelly adalah monster ini,” katanya, mengacu pada penuntutan.

Masalah muncul, kata Becker, ketika hubungan berakhir dengan buruk, “individu menjadi marah, kesal, dan bahkan dengki,” katanya, tidak membahas dugaan usia wanita yang dimaksud pada saat hubungan mereka. Beberapa wanita, katanya, tetap berteman dengan penyanyi itu setelah hubungan mereka berakhir.

Adapun aturan, Becker menyatakan bahwa para wanita hanya mengeluh tentang pembatasan tersebut setelah mereka putus. Dia mengatakan bahwa sebenarnya tidak ada aturan yang berlaku dan setiap tuduhan memiliki penjelasan yang masuk akal. Misalnya, wanita sering mengenakan pakaian longgar bukan karena Kelly membutuhkannya, tetapi karena mereka merasa tidak nyaman di keramaian yang terbentuk saat mereka pergi untuk melihat “pria dan keahliannya”. Juga, dia menepis tuduhan bahwa Kelly membuat wanita menggunakan cangkir dan ember sebagai kamar mandi, mengatakan mereka sering bepergian dengan van dan bus – karena Kelly takut terbang – dan tidak memiliki akses ke toilet.

“Abaikan riasan jendela,” katanya. “Anda akan mendengar begitu banyak drama. Begitu banyak drama yang hampir akan membawa Anda keluar jalur. … Drama ini akan menghilang dan kebenaran akan menjadi jelas.”

Dia berbicara terlebih dahulu tentang Aaliyah —”Aaliyah, Tuhan mengistirahatkan jiwanya, tidak akan berada di sini untuk bersaksi di mimbar” — sebelum beralih ke Jane Doe Nomor Dua. Becker menjelaskan bahwa Doe bertemu Kelly di sebuah kedai kopi dan mereka berkencan selama enam sampai delapan bulan. Dia menyebutkan tuduhan rekaman seks dan mengklaim bahwa Doe Nomor Dua telah dieksploitasi sebelum menyimpulkan, “Bukti akan menunjukkan sebaliknya.”

Adapun Jane Doe Nomor Tiga, Becker mengatakan bahwa wanita, yang mengaku ditahan di studio Kelly’s Chicago, memiliki akses ke kamar mandi, pancuran, dan dua telepon. “Anda akan diminta untuk membuat asumsi,” kata Becker, merujuk pada tuduhan bahwa wanita itu tertidur dan terbangun dengan basah di antara kedua kakinya. “Anda tidak akan bisa menemukan Tuan Kelly bersalah atas tuduhan itu,” katanya.

“Saya tidak bisa menghitung berapa banyak kebohongan yang Anda dengar,” Becker memulai, mengklaim Jane Doe Nomor Empat adalah “pembohong yang diakui” dan “penggemar super.” “Groupie, kami biasanya tidak suka menggunakan [that word], tetapi itu adalah sebuah kata, adalah pernyataan yang meremehkan,” katanya tentang wanita itu, yang katanya menghadiri persidangan Kelly sebelumnya setiap hari. Dia tidak merinci sidang mana. “Jelas dia memiliki hasrat khusus untuk Tuan Kelly,” kata Becker, menambahkan bahwa Doe Nomor Empat akhirnya menulis buku tentang hubungan itu.

Dia kemudian melompat ke Doe Number Six, yang katanya bertemu Kelly di belakang panggung di sebuah konser. Becker mengatakan keduanya berkencan dan ketika itu berakhir, “Anda akan menambahkannya ke pepatah, ‘Neraka tidak memiliki kemarahan seperti wanita yang dicemooh.'” Dia juga mempertanyakan pernyataan Doe bahwa Kelly memberinya herpes, dengan mengatakan, dengan samar, “Tunggu sampai Anda lihat seberapa percaya diri mereka [where they got it].”

Becker selesai dengan Jane Doe Nomor Lima, yang dia sebut pacar jangka panjang yang bertemu Kelly setelah orang tuanya membawanya ke acaranya. “Dia berada dalam posisi iri,” kata Becker, mengatakan bahwa dia “terurai” ketika dia tidak mendapatkan semua yang dia inginkan dari Kelly. “Contoh lain dari seseorang yang akhirnya memiliki motif,” katanya.

“Apa yang telah kami jelaskan sejauh ini adalah sejumlah wanita yang ingin membalas dendam,” Becker menambahkan, sebelum masuk ke “pilihan pasangan” Kelly dan menambahkan bahwa ada rumor yang mungkin didengar juri di pengadilan bahwa “Mr. Kelly adalah gay,” merujuk pada pria muda yang disebutkan di atas yang mengatakan bahwa dia bertemu Kelly di McDonald’s.

“Anda akan melihat bahwa topik itu, kami menyebutnya fluff,” katanya. “Topik preferensi seksualnya. Ini adalah penutup jendela dan kami harap Anda bisa melihatnya.” Becker kemudian membahas kata “ayah”, yang menurut dugaan Kelly suka dipanggil, mengatakan bahwa istilah itu sering digunakan untuk hubungan seksual dan nonseksual secara positif.

Becker kemudian dengan bingung menegaskan, “Anda akan mendengar bahwa Tuan Kelly tidak dapat membaca atau menulis,” sebelum membahas proses musiknya dan mengatakan bahwa dia “selalu bergerak.” Hakim kemudian memanggil ke samping, setelah itu Becker melanjutkan pernyataannya, mengatakan bahwa juri ada di sini untuk membuktikan kesalahan Kelly tanpa keraguan. “Amerika Serikat versus Tuan Robert S. Kelly, itu adalah sepatu besar untuk diisi,” katanya kepada juri. “Tuan-tuan dan nyonya-nyonya, Anda harus mengisi sepatu itu.”